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Information & Advice For Arrhythmia Patients

O que é uma arritmia?

Uma arritmia cardíaca é o termo médico para uma batida cardíaca irregular ou ritmo cardíaco anormal.

Existem essencialmente duas coisas principais que podem dar errado com o coração: o encanamento e os elétricos. Muitos de nós estão profundamente cientes dos problemas do encanamento do coração, contudo nós permanecemos pela maior parte inconscientes das falhas elétricas que causam uma arritmia. As arritmias podem ocorrer nas câmaras superiores do coração (átrios) ou nas câmaras inferiores do coração (ventrículos). Arritmias podem ocorrer em qualquer idade. Alguns são apenas perceptíveis, enquanto outros podem ser mais dramáticos e podem até levar à morte cardíaca súbita.

Causas

Apesar de uma ampla gama de distúrbios do ritmo e conseqüências, todas as arritmias têm duas causas principais:     

  • Problemas de marcapassos: quando o pacemaker natural do coração (o nó SA) falha, ou é superado pela geração de pulsos rogue de células não-marcapasso     
  • Problemas de condução: onde o caminho de um pulso elétrico é bloqueado ou onde o sinal elétrico de alguma forma volta a circular para estimular um segundo pulso em vez de naturalmente terminar. Chamado re-entrada, isso acontece muitas vezes como resultado de um bloco de condução

Sintomas

Algumas arritmias não apresentam sintomas; Enquanto outros são dramaticamente debilitante. Os seguintes são sintomas de arritmia relativamente comuns:     

Batimentos prematuros, palpitações ou batidas ignoradas     

  • Tontura     
  • Fadiga     
  • Tonturas     
  • Desmaio

 

 

Diagnosis

Many people have arrhythmias that are undetected or misdiagnosed.  For example, syncope (or fainting) in many patients is indicative of a potentially fatal heart rhythm problem. A lack of awareness of syncope in the medical community means that it often goes unrecognised or, worse, misdiagnosed as epilepsy.  Atrial fibrillation, the most common heart rhythm disorder, is often intermittent.  This can make it difficult for a clinician to confirm a diagnosis.

Correct diagnosis is obtained in a number of ways. An electrocardiogram (ECG or EKG) diagnoses arrhythmias by recording the timing of atrial and ventricular contractions. A Holter monitor is a device that can record 24 hours of ECG signals and an event monitor can record up to about 30 days. For arrhythmias that occur less frequently, an insertable loop recorder can be implanted under the skin of the chest to record heart activity for more than a year. A simple exercise test on a treadmill may be used in order to provoke an arrhythmia, whereas a tilt-table test might be used to induce fainting. An electrophysiological study (EP study) can also be done to manually stimulate the heart to induce fast heart rhythms, which may be an indication that the patient is prone to dangerous arrhythmias

Treatment

Slow heart rhythm disorders can be treated with medications that help improve the transmission of impulses through the conduction system. A more common way is with a cardiac pacemaker; a tiny implantable device that is placed just beneath the skin in the upper chest. Small wires (leads) connect the device to the inside of the heart where it provides support if the heart beats too slowly on its own.

For the more dangerous fast heartbeat disorders (tachycardias) such as ventricular tachycardia (150-250bpm) or the potentially lethal ventricular fibrillation (250+bpm) – anti-arrhythmic drugs and other medications are used, but recent clinical trials have shown that a small device called an implantable cardioverter-defibrillator (ICD) is the most effective treatment for these arrhythmias. These are slightly larger than a pacemaker, but implanted in much the same way. An ICD monitors the heart and provides electrical pulses or shocks to slow down a heart that begins to race out of control.


Get in touch for more help and information

info@heartrhythmalliance.org

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